My inspiration 

As a young Zulu woman who grew up in Johannesburg, I never felt fully connected with my culture. The urban city setting I grew up in was – and continues to be – primarily influenced by western culture.

I came across Izincwadi Zothando (Zulu Love Letters) at a time when I was seeking to connect more with my culture. An Incwadi Yothando (Zulu Love Letter) is traditionally beaded by women, and is intended to communicate a message to a man or the community at large. The only shape used in the traditional designs are triangles. The positioning of the triangles and the different colours determine the message that is being conveyed.  It is an interesting language to decode and in your spare time please read up on Zulu love letters.

Culture and tradition are a beautiful thing. And creating these pieces gives me a sense of fulfillment because I get to learn more about the beautiful and rich culture I come from.

“Beaded messages are woven by Zulu maidens to their lovers as a token of their love and affection, each colour and shape has a different meaning. Zulu beadwork is certainly highly decorative, but the significance lies as much in the unique language of the beads as the aesthetic value. The language of beads is primary linked to love. Zulu maidens would send long involved beaded messages to their lovers, weaving thoughts of love, grief, jealousy or uncertainty into intricately handwoven patterns, these messages culturally know as Incwadi Yothando is now popularized as Zulu Love Letters.”

Mi inspiración

Como una joven de la cultura Zulu que creció en Johannesburgo, nunca me sentí completamente conectada con mi cultura. El entorno urbano en el que crecí estaba – y sigue estando –  influenciado principalmente por la cultura occidental.

Me cruzé con las Izincwadi Zothando (cartas de amor Zulu) en un momento en que buscaba conectarme más con mi cultura. Un Incwadi Yothando (carta de amor Zulu) es tradicionalmente creado por mujeres, y está destinado para comunicar un mensaje hacia un hombre o hacia la comunidad en general. En los diseños tradicionales, la única forma utilizada es el triángulo. El posicionamiento de los triángulos y los diferentes colores determinan el mensaje que se está transmitiendo. Es un lenguaje interesante para decodificar.

La cultura y la tradición son algo hermoso. Y crear estas piezas me da una gran sensación de satisfacción porque puedo aprender más sobre la bella y rica cultura de la que vengo.

“Las doncellas Zulu tejen mensajes con cuentas a sus amantes como muestra de su amor y afecto, cada color y forma tiene un significado diferente. Las cuentas Zulu son ciertamente muy decorativas, pero la importancia radica tanto en el lenguaje único de las cuentas como en el valor estético. El lenguaje de las cuentas es principalmente vinculado al amor. Las doncellas Zulu enviarían mensajes a sus amantes durante mucho tiempo, entretejiendo pensamientos de amor, pena, celos o incertidumbre en patrones tejidos a mano. Estos mensajes culturalmente conocidos como Incwadi Yothando ahora se populariza como las cartas de amor Zulu”.

 

Our evolution

Our first drop was inspired by traditional Zulu love letters, but added a modern twist to it. The pieces from the drop are named after members of my family.  Take one of our Busisiwe pieces for example; this piece is named after my mother. Busisiwe means to be blessed. The shapes used for this piece are the rectangle and circle. The rectangle, which creates the background, symbolizes a foundation and relates to tradition, stability, trust and fairness. The circles, which are beaded into the rectangle, symbolize infinite possibilities and harmony. This is intended to convey a sense of power, energy and love.

Nuestra evolución

Nuestra primera gota de inspiración viene de las cartas de amor tradicionales Zulúes, pero le agregamos un toque moderno. Las primeras piezas llevan el nombre de miembros de mi familia. Por ejemplo, la piezas de Busisiwe lleva el nombre de mi madre. Busisiwe significa ser bendecido. Las formas utilizadas para esta pieza son el rectángulo y el círculo. El rectángulo, que crea el fondo, simboliza una base y se relaciona con la tradición, la estabilidad, la confianza y la equidad. Los círculos, que están moldeados en el rectángulo, simbolizan infinitas posibilidades y armonía. Esto tiene la intención de transmitir una sensación de poder, energía y amor.

 

Caught between the present and past for a purpose

 The Herd is inspired by and pays homage to the iconic beading culture pioneered and mastered by Zulu women. For centuries beading has been used as a communication tool, with meaning ascribed colours, birthing a language to engage and live through. Through our unique neck pieces and wall art The Herd seeks to play its part in bringing this complex journey, archive of thoughts and impeccable design skills to a contemporary crossover market.

Each piece tells its own story and is finished with a highly polished detail of design and craftsmanship. By bringing a modern take to this rich and ancient craft we hope to inspire a new beading language of colour and contemporary designs. Our pieces are exclusively handmade by women based in rural areas and townships.

Atrapada entre el presente y el pasado con un propósito

The Herd está inspirada y rinde homenaje a la icónica cultura de abalorios iniciada y dominada por las mujeres de la cultura Zulu. Durante siglos, las mostacillas se han utilizado como una herramienta de comunicación, con significados diversos  que se le atribuyen a los colores, lo que da luz a un idioma para ser vivido. A través de nuestros accesorios para el cuello y el arte para decorar las paredes, The Herd busca desempeñar un papel en este complejo viaje, siendo un archivo de pensamientos y habilidades de diseño impecables para un mercado contemporáneo.

Cada pieza cuenta su propia historia; al aportar una visión moderna a esta artesanía rica y antigua, esperamos inspirar un nuevo lenguaje de colores y diseños contemporáneos. Nuestras piezas son hechas exclusivamente a mano por mujeres con sede en zonas rurales y municipios rurales.

Stay safe and healthy during this uncertain time. Love and Light to you and you loved ones.